Hlavní >> Novinky A Fakta >> Když George Washington zemřel | Jak mladý národ truchlil

Když George Washington zemřel | Jak mladý národ truchlil

George Washington na smrtelné posteli v prosinci 1799.

Junius Brutus Stearns / Dayton Art Institute

Generál Washington je mrtvý!

Tělo Taylor Sanders

Když George Washington náhle zemřel ve věku 67 let, zpráva o jeho smrti se pozoruhodnou rychlostí rozšířila napříč národem 16 států, které dosud nebyly spojeny železnicí nebo telegrafem. Mladá země ztratila svého otce. Zde je neuvěřitelně dojemný způsob, jak Američané truchlili nad svým nejmilovanějším otcem zakladatelem v celé zemi.

Slovo nesli metodističtí okruhoví jezdci a statní vagonáři, pasažéři dostavníků a jezdci na poštách a palubní průvodci na pobřežních škunerech. Všude to mělo elektrizující dopad, svazovalo republiku šokem, žalem a smutkem. V Bostonu označil Russell’s Gazette zprávy za mučivé.



Jak zemřel George Washington

Washington zemřel na Mount Vernon v sobotu 14. prosince 1799 v 10:20 večer. Podle dopisu jeho sekretářky do Kongresu, napsaného následujícího dne, byla nemoc bývalého prezidenta krátká a příčinou jeho smrti byla zánětlivá bolest v krku, která vycházela z nachlazení, na které si v pátek jen málo stěžoval. Historici se nyní domnívají, že šlo buď o zuřící zápal plic, nebo o streptokoku.

Washington šel před dny zkontrolovat svůj majetek za strašně chladného a deštivého počasí a vrátil se, aby našel svůj domov opět zaplavený návštěvníky, kteří se chtěli setkat s prvním prezidentem. Neměl příležitost se převléknout z mokrého oblečení a skončil ucpaný bolestí v krku. Doktoři mu vykrváceli a nasadili jiné léky (v té době normální, ale velmi zavádějící) a Washington během dvou rychlých dnů zemřel.

Generálova nemoc byla tak krátká, že zpráva o jeho smrti se dostala do Kongresu, který se sešel ve Filadelfii, ještě předtím, než se zákonodárci vůbec dozvěděli, že bývalý prezident byl nemocný. 18. prosince vyskočil cestující z dostavníku a předal zprávu kongresmanovi Johnu Marshallovi. Viditelně dojatý Marshall oznámil svým kolegům, že tato znepokojivá inteligence není jistá. Oficiální zpráva přišla druhý den. Náš Washington, jak mu Marshall říkal, byl pryč. V té době už byl generál pohřben.

Washington se vždy bál, že bude pohřben zaživa, a na smrtelné posteli žádal, aby nebyl umístěn do trezoru dříve než tři dny po smrti. Byl položen k odpočinku na Mount Vernon 18. prosince 1799 ve věku 67 let. Ceremoniál se stal šablonou pro vzpomínkové bohoslužby, které pohltily národ během následujících dvou měsíců. Vojenské zřízení Alexandrie ve Virginii poskytovalo čestnou stráž koně a nohy s obrácenými pažemi. Malá kapela s tlumenými bubny hrála žalozpěv. Generálův kůň bez jezdce byl vyzbrojen sedlovými pouzdry a pistolemi; jeho rakev nesli mladí důstojníci z milice ve Virginii.

Když se u hrobky konaly krátké anglikánské a zednářské pohřební bohoslužby a washingtonský pastor pronesl krátkou chvalozpěv, dunivý pozdrav 11 dělostřeleckých děl na břehu odpověděl na ostré praskání minutových děl střílejících z houpajícího se škuneru na šedé řece Potomac. . S každou salvou se ve větru třepotal zednářský prapor: Washington ve slávě; Amerika v slzách.

Smutek ve Washingtonu napříč národem

6. ledna vydal prezident John Adams oficiální prohlášení, v němž vyzval Američany, aby se shromáždili v den Washingtonových narozenin, 22. února, a veřejně dosvědčili svůj zármutek vhodnými chvalozpěvy, oracemi a proslovy nebo veřejnými modlitbami. Během šestitýdenního smutečního období bylo v téměř 200 vesničkách, obcích a městech proneseno více než 300 velebení.

Samotné federalistické Massachusetts uspořádalo více než 100 vzpomínkových bohoslužeb na zhruba 60 místech. Řečníci od Natcheze po New Haven prohlásili Washington za amerického Mojžíše a hrdě hájili jeho příklad proti takovým menším mužům, jako byli Cromwell, Napoleon, Caesar a Alexandr Veliký.

Lexington, Kentucky

Cestovatelům obvykle trvalo tři až čtyři týdny, než urazili 650 mil z Philadelphie do Kentucky. Možná, že zpráva o Washingtonově smrti konečně dorazila do Lexingtonu třetí týden v lednu s krásným sortimentem, jak uvádí místní věstník, obchodního zboží, včetně sametu, hrubého mušelínu, knih, biblí, šroubů, pil, kubánského cukru a pušek. . 21. ledna Gazette také uvedl, že městští správci hlasovali pro připojení k průvodu příští sobotu z úcty k revolučnímu hrdinovi, Georgi Washingtonovi, vrchnímu veliteli Revoluční armády Spojených států, který vedl svou zemi do Nezávislost a poté pokračoval ve své stanici jako soukromý občan v roce 1783.

Téma Washingtonu, Američan Cincinnatus, který se po záchraně republiky vrátil k pluhu, bylo důležité po celou dobu smutku a Společnost Cincinnati, organizace washingtonských kolegů z kontinentálních důstojníků, uspořádala četné vzpomínkové bohoslužby.

Do 6. března místní noviny zveřejnily Washingtonův poslední testament. V říjnu se v obchodech prodávaly kopie jeho závěti vytištěné na bílém hedvábí spolu s pilulkami proti žluči Dr. Ganna a Hamiltonovým Velkým obnovujícím prostředkem pro rozptýlené potěšení a nemírné užívání čaje.

jak zasadit kosatce

Lexington, Virginie

V Apalačském pohoří v Lexingtonu ve Virginii místní lidé cítili neobvyklé spojení s Washingtonem. Několik let před jeho smrtí Washington obdařil místní vysokou školu, která se potýkala s problémy, ekvivalentem 50 000 dolarů zásob kanálu, což je jeden z největších odkazů jakékoli vysoké škole v rané republice. Škola, Liberty Hall, byla na jeho počest přejmenována na Washington Academy. Kapitán William Lyle, veterán z rozhodující bitvy u Guilford Courthouse v Severní Karolíně, svolal místní členy vysoké školy a začal plánovat vzpomínkovou bohoslužbu, která se měla konat na Washingtonovy narozeniny, 22. února 1800, již ve škole o prázdninách.

22. února se průvod studentů, profesorského sboru, členů správní rady, veteránů a úctyhodného počtu občanů pomalu přesunul z kampusu do budovy soudu, kde rektor koleje pronesl patřičnou smuteční řeč. Pragmatickí skotsko-irští správci, kteří považovali smrt Washingtonu za nejsmutnější okolnost, která kdy postihla Spojené státy, a kteří hluboce pocítili ztrátu našeho společného rodiče, se poté sešli a hlasovali pro využití svého očekávaného dobrodiní, nedávno zaznamenaného ve Washingtonově závěti, provést opravy na vysoké škole, koupit nové knihy v knihovně a splatit svůj dluh ve výši 500 liber.

Philadelphie

Filadelfianům, kteří si užívali své poslední měsíce jako občané hlavního města země, by nebyl odepřen státní pohřeb – i kdyby neměli žádnou mrtvolu. Spokojili se s velkolepou falešnou pohřební službou, která se konala den po Vánocích. Byla to zvětšená replika jednodušší služby na Mount Vernon, kterou si pamatoval především slavný kongresman Henry Light Horse Harry Lee s názvem První ve válce, nejprve v míru a nejprve v srdcích svých krajanů. . . projev, který zahrnoval často opakované téma, že čistota Washingtonova soukromého charakteru dala záři jeho veřejným ctnostem.

Další dva měsíce, kdy národ truchlil, hlídaly vyslané hlídky ve Filadelfii prázdné máry. 8. ledna 1800 shrnul spisovatel v Pennsylvania Gazette ztrátu, kterou sdílel se svými spoluobčany: Když žil Washington, měli jsme jednu společnou mysl – jednu společnou hlavu – jedno společné srdce – byli jsme jednotní – byli jsme v bezpečí.

New York City

Newyorčané četli o Washingtonově smrti v městských novinách 21. prosince. Černě ohraničené titulky oznamovaly Columbia Mourns a ponuré lebky a zkřížené hnáty v závorkách. Washington, jak poznamenal jeden list, byl dokonalým vzorem všeho, co je v člověku ctnostné, vznešené, skvělé a důstojné. New York si pro své slavnosti vybral poslední den v roce a za hlavního chvalozpěva označil Gouverneura Morrise. Jeho tématem byla Washingtonova moudrost a jeho úsudek, který byl vždy jasný, protože jeho mysl byla čistá. Obrovský dav nadšeně naslouchal a na konci propukl v potlesk.

Začátkem téhož týdne uspořádali manažeři městského divadla Park Theatre působivý obraz založený na populární ilustraci Amerika lamentující nad ztrátou. Když se opona zvedla, přeplněné publikum (včetně žen pokrytých smutečními odznaky) objevilo řeckou hrobku, portrét generála a hrdinskou dubovou korunu nad mečem, štítem, přilbou a státní vlajkou. Americký orel plakal potoky krve a zvedl do zobáku svitek oznamující Slzy národa.

Boston

Zpráva o Washingtonově smrti se začala šířit ve federalistickém Bostonu na Štědrý den, tři dny poté, co tato zpráva zasáhla New York City. Kvůli svým politickým sklonům, revolučnímu dědictví a roli Washingtonu při vyhánění Britů z města v roce 1776 pocítili Bostonští zvláštní pouto s mrtvým Virginianem. Jejich oslava, možná více než kterákoli jiná, odhalila generálovu moc – ve smrti i v životě – sjednotit a inspirovat veřejnost.

9. ledna byly obchody po celém městě uzavřeny, lodě v přístavu vlály vlajky na půl žerdi, štěkaly zbraně a zvonily se zvony k uctění památky velkého, dobrého a milovaného Washingtonu. Dav – 6 000 mužů, žen a dětí ve smutečních stuhách a páskách – se shromáždil v novém státním domě. Přesně v poledne se stali společnou jednotkou pochodující šest vedle sebe. Průvod začal se školáky a jejich učiteli, za nimiž následovalo množství místních orgánů, které sahaly od milicí a zednářů po lékaře, právníky, duchovní a mechaniky, s nevyjmenovanými občany v pozadí.

S tichou důstojností začali smuteční hosté procházet úzkými cihlovými uličkami a skončili v Old South Meeting House, kde všechny různé prvky zaujaly určená místa a poslouchaly chvalozpěv George Richardse Minota. Místní noviny poznamenaly, že shromáždění všech společenských vrstev, od úctyhodného věku až po útlé dětství, aby vzdali hold ctnostem a službám Washingtonu, bylo nevýslovně zajímavé.

Někteří řečníci nemohli nechat bez povšimnutí, že zpráva o smrti národního spasitele dorazila během vánočního období. Druhý únorový týden, kdy kolem nich stoupal příliv uctívání hrdinů, měli někteří obyvatelé Nové Anglie druhé myšlenky na nerepublikový sklon k nezkrotné pýše a posvěcení. Kongregacialisté od Connecticutu po Rhode Island varovali před přeměnou i tak ctnostného muže ve světce!

Abigail Adamsová se svým obvyklým výmluvným zdravým rozumem vrátila celou záležitost pevně zpět na zem: Prostá pravda je jeho nejlepší, jeho největší chvalozpěv. Ona jediná může učinit jeho slávu nesmrtelnou.

Evropa

Chvála nezůstala u břehů národa. Během dvou týdnů po velké bostonské události a přibližně ve stejnou dobu, kdy dorazila do Lexingtonu v Kentucky, se zpráva rozšířila do Anglie na lodích jako Active, domů konečně z Virginie ve velmi děravém stavu po bouřlivé plavbě.

Dne 25. ledna flegmatický London Times krátce informoval o Washingtonově smrti, včetně pozoruhodné okolnosti, která potvrzuje jeho věčnou čest, že zatímco prezident . . . nikdy nestanovil žádného ze svých příbuzných do žádného svěřenského úřadu nebo požitku.
4. února 1800 se americký diplomat John Quincy Adams vyslaný na kontinent právě dozvěděl smutnou zprávu z Anglie.
O měsíc později Adams napsal americkému ministrovi zahraničí a popsal pocty, které Napoleon Washingtonu vyplatil: Francouzské bojové standarty byly zahaleny do černé; Washingtonova busta měla být umístěna v Tuileries vedle dalších moderních a starověkých hrdinů; v Paříži byly předneseny chvalozpěvy (navzdory doutnající neoficiální námořní válce mezi Francií a Spojenými státy).

Přibližně ve stejnou dobu, kdy Adams slyšel o Washingtonově smrti, napsal student Dartmouth College příteli. Dopis mladého Daniela Webstera z 5. února byl plný předtuch, mrazivých jako zima v New Hampshire. Nedávné zprávy o Washingtonově smrti přiměly Webstera k úvahám o současné politice, sužované vřavou, diplomatickými intrikami, partyzánskými spory, skandály a chlípným tiskem. Když země v roce 1800 zahájila divokou prezidentskou kampaň, která se hemžila epitety jako tory, ateista, bigot, poltroon a zrádce, mladý federalista se obával neštěstí a občanské války.

Během prvních týdnů roku 1800 uklidnily starověké rituály smutku a vzpomínek konflikt a nakrátko sjednotily nervózní republiku. Webster, již moudrý po svých letech, shrnul hlavní tah tohoto pozoruhodného a bezprecedentního zimního období národního smutku. Websterova naděje, ba modlitba celé země, spočívala v tom, že duch mrtvé Virginie ještě vydrží střežit svobody své země a řídit meč svobody. . . Ale co ho čeká, uvažoval, teď, když je generál Washington, velký politický tmel, mrtvý?

– Autor Taylor Sanders je profesorem historie na Washington and Lee University (dříve Washington Academy) v Lexingtonu ve Virginii, škole dotované Georgem Washingtonem. Washington a Lee oslavili své 250. výročí v roce 1999. Sanders je členem Společnosti Cincinnati ve státě Maryland.

Baví vás poznávání George Washingtona? Věděli jste, že Almanach starého farmáře byla založena za jeho prezidentství? Zde jsou další dva články z archivů Almanachu:

Proč se George Washington nikdy neusmál

Den, kdy se George Washington stal prezidentem

Dějiny