Hlavní >> Novinky A Fakta >> Art of The Old Farmer's Almanach: The Title Pages

Art of The Old Farmer's Almanach: The Title Pages

Almanach starého farmáře

Historie Frontispisu Almanachu

Randy Miller

Prakticky od začátku, Almanach starého farmáře používal ilustrace k přilákání mecenášů a k posílení svých zemědělských a astronomických témat. Byla to jedna z prvních publikací v Americe, která se obrátila k novému umění dřevorytu a zaměstnávala přední designéry a rytce té doby.

Oráč na titulní stránce

S výjimkou našeho úplně prvního vydání z roku 1793, Almanach starého farmáře byl každý rok své dlouhé životnosti ozdoben ilustrací na titulní straně. V roce 1794 se objevil Oráč a táhl za sebou své statné zapřažené voly – dokonalý obrázek, který přitáhl pohled farmáře z Nové Anglie. Kruhový emblém v horní části návrhu – mohla by to být dýně? – lemují přetékající rohy hojnosti a různé zemědělské nástroje. Je to nadějná scéna, předjímající úrodu z jarní orby.

Kdo dobře orá svou půdu,
Bude mít co jíst a prodávat.



Tento verš z almanachu z roku 1802 je typickým příkladem farmářských rad nalezených na počátku Almanachy starého farmáře . Plowman byl první ze tří odlišných frontispisů, které zdobily Almanach v průběhu let až do současnosti. Scéna řídké orby naznačuje styl jednoduchého typo-kovorytu, v té době běžného ilustračního prostředku. Oráč pokračoval tak krátce – tři roky –, než ustoupil bohatěji navržené scéně, která jasně připomíná dřevoryt.


'Plowman', úplně první frontispis Almanachu starého farmáře, 1794. Umělec neznámý.

Historie dřevorytu

Složitější než dřevoryty, vyžadující přesné provedení jemných linií vyřezaných do vysoce leštěného bloku dřeva, se dřevoryty stávaly módou u amerických umělců, z nichž hrstka teprve začínala experimentovat s médiem v 90. letech 18. století. Chtěli napodobit styl slavného anglického knižního ilustrátora Thomase Bewicka (1753-1828), vynálezce dřevorytu.


Angličan Thomas Bewick (1753-1828), vynálezce umění dřevorytu.

Byl to Bewick, kdo jako první přenesl techniky rytí do kovu na tvrdý, krémový povrch extrémně hustého dřeva zvaného zimostráz. Pevná kresba byla ideální pro gravírování jemných čar a hustota dřeva umožňovala odolávat velkému tlaku potřebnému v procesu tisku. Bloky zimostrázů byly vyrobeny na zakázku, aby odpovídaly výšce ručního písma, a byly upnuty a nabarveny vedle textu ve starých tiskařských lisech.


Tiskárna z 18. století nanáší inkoust do ručního typu. Rané almanachy byly tištěny ručně na tomto druhu tisku.

Ceres na titulní stránce

Druhý frontispis Almanachu, který se objevil – nádherná pastevecká dřevorytina – začal fungovat dvanáct let v roce 1797. Sedící žena, obklopená bujným listím a se zahradnickým náčiním u nohou, natahuje paži k poli, kde se Oráč stále snaží s brázdami, plahočení na pozadí. Tato postava, oblečená do splývavých šatů, je Ceres, kterou naši předkové obdivující starověk znali jako římskou bohyni zemědělství. Její řecký protějšek, Demeter, byl oslavován Homérem jako ‚přenašeč ročních období‘, který ‚vypěstoval ovoce, aby vyrostlo z bohatých zemí, takže celá širá země byla zatížena listy a květy‘.

jak se starat o petúnie


Ceres, bohyně zemědělství, se poprvé objevila na titulní straně v roce 1797. Umělec neznámý.

Podle řecko-římského mýtu, poté, co byla její dcera Persephone unesena do podsvětí, byla Demeter (nebo Ceres) tak rozrušená, že zanedbávala zemi, což způsobilo hladomor; ale když našla svou dceru, uzavřela smlouvu s Hádem, aby se Persefona na půl roku vrátila. Demeterova radost se odráží v úrodnosti země. Když se její dcera vrátí do podsvětí, bohyně zanedbává zemi a přichází zima.

Ceres byl znovu vyryt pro Almanach z roku 1805 a poprvé byla v návrhu odhalena identita rytce: HARRIS je vyřezán podél pravého okraje oválu. Samuelu Harrisovi (1783-1810), narozenému v Bostonu, bylo asi 21 let, když vyryl tento frontispis, který pokračoval až do roku 1808. Pečlivě následoval první návrh bohyně, ale provedl několik změn: je méně zahradních nástrojů; kopec v pozadí se stal oblohou; a pod stromeček byl přidán svazek pšenice – pěkný dotek, protože Ceres byla také známá jako bohyně obilí.


Ceres přerytý 'Harrisem' – viz jméno v keři napravo od oválu; 1805.

Frontispisy Plowman a Ceres odrážely ducha nezávislého zemanství, oslavovaly způsob života v zemědělství a zdůrazňovaly naději na bohatou úrodu, témata, která přijala jak nová republika, tak Almanach.

Čas otce na titulní stránce

Na titulní stranu Almanachu se v roce 1809 s pomstou dostává nový design frontispisu. Otec Time, pravděpodobně biblická reprezentace, měl čtenářům zprostředkovat drsné varování: Boží hněv se valí na zemi; naprav své zlé cesty, protože se mu nelíbí a čas soudu je blízko!


Čas otce; 1809.

Role tohoto anděla, jeho vyprázdnění urny a kosa nebo srp u jeho nohou, to vše má svůj původ v Bibli, jedné další publikaci kromě almanachu, která se nachází prakticky v každé rané americké domácnosti.

Čtenáři almanachu tuto přísnou teologii jistě znali v době, kdy ministři a jejich církve odsuzovali to, co vnímali jako excesy porevoluční Ameriky: zneužívání alkoholu a všeobecnou laxnost v morálce a pracovitost.

jak stříhat gladioly

Rytec Alexander Anderson (1775-1870), jehož iniciála 'A' je vyříznuta do nového frontispisu Father Time z roku 1809, se narodil v New Yorku, vyrůstal v náboženské rodině a sám se učil rytectví.

Z jeho vlastního deníku se dozvídáme, že Anderson udělal své první dřevorytiny v roce 1794. Jeho talent pro rytí lidských postav, úspěšné kopírování uměleckého stylu Thomase Bewicka a dlouhá a plodná kariéra ilustrátora mu vynesly titul „Otec Americká dřevorytina.' Andersonova raná pověst spočívala na americkém vydání Bewickovy přírodopisné knihy z roku 1804. V něm zkopíroval přes 300 Bewickových dřevorytů. Pro nový frontispis Almanachu se Anderson mohl inspirovat dřívější Bewickovou rytinou anděla pomsty, která zobrazuje vousatou a oděnou postavu létající vzduchem, v ruce kosu a přesýpací hodiny, zatímco pod ním leží zdevastovaná krajina. Důkaz popularity Father Time jako symbolu lze také nalézt v jeho četných vystoupeních na náhrobcích té doby.


Bewickův Father Time mohl být předlohou pro Andersonovu rytinu.

Otec Time nadále varoval čtenáře Almanachu – na jiný druh sklizně na dalších 190 let, až do vydání z roku 1999, ačkoli byl několikrát přeryt různými dřevorytci. Abel Bowen (1790-1850) vytvořil v roce 1819 verzi, která úzce sledovala Andersonův design a obsahovala jeho vlastní iniciály „AB“. Bowen byl prvním bostonským dřevorytcem, zřídil si zde obchod v roce 1812 a jeho ztvárnění anděla, i když ne tak zručné jako Andersonovo, dosahuje celkově příjemného kontrastu v černé a bílé. Bowen následně vyryl další Father Time do Almanachu z roku 1823, tento více stylizovaný a s ještě ostřejším kontrastem. Urna a kosa jsou vykresleny jasněji a výraz anděla více než kdy jindy vyjadřuje jakousi děsivou vážnost.

Verze Father Time z Bostonu Abela Bowena se objevila v roce 1819. Jeho iniciály „AB“ jsou vpravo dole na rytině.

V roce 1852, šest let po smrti zakládajícího redaktora Roberta B. Thomase, připravil Almanach čtenáře pro změnu:

potřebuje aloe vera slunce

'Asi před čtyřiceti lety jsme na našich titulních a kalendářních stránkách používali dřevořezy nebo rytiny, které jsme vytvořili v době, kdy umění rytí nebylo tak pokročilé jako nyní; ale protože čas, tisk a neustálé používání opotřebovaly povrch řezů, hodláme do našeho příštího čísla vložit nové a lepší rytiny stejných předmětů, které, jak doufáme, všechny potěší.“

Je pravda, že v roce 1853 se objeví další anděl. Redaktor nám říká: 'ale i když 'Father Time' může být vyleštěn a vylepšen ve své vnější ozdobě, jeho srdce je na správném místě a věříme, že nikdy nezapomeneme na staré dobré časy 'Lang Syne', které jsme spolu měli.“ Tuto rytinu navrhl pro Almanach Bostonian Hammatt Billings a vyryl ji Henry Nichols z Cambridge. Hammatt Billings (1818-1874) se naučil rytí do dřeva od Abela Bowena, ale je známý především jako kreslíř, jehož návrhy ryli jiní. Billings se proslavil jako ilustrátor původních amerických vydání Kabina strýčka Toma (1852) a Malé ženy (1869), stejně jako četné knihy pro děti, z nichž některé byly také spoluprací s Nicholsem.

Billings vytvořil vznešeně vypadajícího Otce Time, jako Zeus na svém trůnu, který předává jemnější poselství než přísný anděl starověku. Nyní nese kosu na ramenou a po jeho boku byly přidány malé přesýpací hodiny (s miniaturními křidélky!), které ukazují, že čas neustále eroduje. Vydání Almanachu z roku 1853 se dobře prodávalo, a tak editor v roce 1854 čtenářům s radostí nabídl toto vysvětlení:

„Děkujeme vám, že jste ocenili úsilí, které jsme v loňském roce vynaložili na nové rytiny, abychom zlepšili naši práci; a protože se tím značně zvýšil jeho oběh, máme praktickou ukázku toho, že naše zlepšení jsou ceněna.“


Hammatt Billings navrhl tento Father Time z roku 1853, který vyryl Nichols.

Výběrem Hammatta Billingsa pro nové umělecké dílo Almanach rozpoznal významný americký talent poloviny století. Billingsův vznešený otec Time zdobil Almanach až do vydání z roku 1978, po kterém byl nahrazen dřívější rytinou Abela Bowena.

Ceres se znovu objeví na titulní stránce

Pověření almanachu na nový frontispis pro jeho vydání z roku 2000 uzavírá kruh: umělec Randy Miller založil svůj nový design na portrétu Ceres z roku 1797 v Almanachu. Miller použil stejnou techniku ​​dřevorytu, která byla použita před více než dvěma sty lety. Vzdal hold dřívější římské verzi z historických i estetických důvodů. „Otcové zakladatelé a raní obyvatelé Ameriky hledali inspiraci v řecko-římské mytologii,“ řekl Miller. Oživení obrazu prodlouží jeho rytinu přiléhavým duchem kontinuity.


Otec Time se používal 190 let až do roku 2000, kdy byl nahrazen touto rytinou Ceres od Randyho Millera, který se inspiroval rytinou z almanachu z 18. století

To ovšem neznamená, že by neudělal nějaké změny. Almanach verze Ceres z osmnáctého století, řekl Miller, je poněkud blokovější než jeho vlastní. Obecně se rozhodl pro větší zakřivení linie a plnější detaily.

Ve své předchozí inkarnaci, kterou měla Miller možnost studovat v archivech Almanachu v Dublinu, New Hampshire, stojí bohyně pod stromem a dobročinně gestikuluje směrem k farmáři při práci na poli. U jejích nohou leží různé zemědělské nástroje. V Millerově verzi Ceres, stále pod stromem mezi motykami a srpy, vylévá vodu ze džbánu na kvetoucí keř. Splývavé šaty, řekl Miller, jsou výraznější. Miller také přidal četné kosmetické úpravy k výšivce, která rámuje ústřední postavu.

Millerovi trvalo přibližně tři měsíce, než dokončil rytinu, řekl. S ohledem na zjevnou úctu almanachu k tradici bude jeho dílo zdobit titulní stránku mnohem déle.

Související články

Část II: Stránky kalendáře na pravé straně

Část III: Přední strana obálky The Old Farmer's Almanach

O Almanachu